Virgilio Alvarez, investigador asociado al instituto, comenta la obra de Zemelman: “Científico social chileno que desarrolló toda su producción en México. Investigador del Colegio de México, sus estudios se focalizaron en cuestionar las ciencias sociales empíricas, estando siempre en debate con las posiciones epistemológicas que fundamentan el conocimiento científico en el dato.
Polémico en sus argumentaciones y cuestionamientos, marcó a todas las generaciones de investigadores que han tenido a México como un punto de referencia. Debe tenerse en cuenta que si para la década de los años setenta y ochenta México fue el espacio donde el debate científico social latinoamericano se concentró, dado principalmente porque las principales migraciones de académicos latinoamericanos que por razones políticas se produjeron en Argentina, Chile, Uruguay y, en menor cantidad Ecuador y Bolivia tuvieron como destino México, la sedimentación intelectual que estas produjeron ha hecho que para la década de los años noventa y la primera década de este siglo, jóvenes latinoamericanos y norteamericanos de todas las disciplinas, corrientes y tendencias de las ciencias sociales tengan a México como referencia. En todos los casos, la figura intelectual y el pensamiento de Hugo Zemelman es una referencia, sea porque se esté a favor de sus planteamientos, sea porque se le critique.”